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14州拒扩大白卡 居民付出健康代价

2019-11-18 10:11 admin

  密西西比州居民维拉斯科的收入无法负担治疗第二型糖尿病的费用,她时薪13.5元也高出申请白卡的资格;糖尿病多年未治疗,使她今年5月被宣告失明。(NBC电视台截图)

  根据国家广播公司新闻网(NBC News)调查,密西西比等14个州拒绝扩大俗称“白卡”的医疗补助计画(Medicaid),自2012年医疗成本大幅提升,这些州有数百万名没有健保的国人只好负债求医或拒不看病,不仅提高国民健康风险,也使部分医院跟着关门大吉。

  密西西比州居民维拉斯科(Darlene Velasco)的收入无法负担治疗第二型糖尿病的费用或者支付私人健保,而且时薪13.5元也高出申请白卡的资格;糖尿病多年未治疗,结果就是45岁的维拉斯科5月被宣告失明,她坦言生活并不轻松。

  “可负担健保法”(Affordable Care Act,即欧记健保)曾提供机会扩大健康照护,但密西西比州等14州拒绝扩大白卡,自2012年每年放弃联邦政府约10亿元的补助金。

  选择扩大白卡的州在2020年前必须提供等同10%的经费,对密西西比州而言,这等于一年要支出一亿元,共和党议员认为这会损害该州经济。

  根据凯瑟家庭基金会(Kaiser Family Foundation),密西西比州有健保者比率在全国50州排名第45名,约10万人有健保落差。未扩大白卡的14州中,共有250万名成人有健保落差。

  不过NBC指出,虽然这些州的议员认为扩大白卡会增加支出为由反对,但其实在2012年后这些州的支出巨幅提升。

  预算与政策重点研究中心分析师克罗斯-科尔(Jesse Cross-Call)表示,州白卡支出持续上升,主要原因在于处方签药物、老年人口、身障等其他健康照护成本,但这并非因为扩大白卡的关系。

  支持扩大白卡者和健康照护专家指出,缺乏健保使民众现入健康风险,尤其是郊区,一部分是因为医院必须提供无偿服务,这恐危及医院收支并导致部分医院关门;扩大白卡的州反而可见医院倒闭率下降。